在痛苦和怀疑中:我的妻子和我与信仰搏斗

梅利莎(Melissa)成长于德克萨斯州的一个年轻女孩,她喜欢在外面度过时光。 由于她的父母在整个童年时期都拥有一艘船屋,因此在大多数周末,特克斯马湖都会发现她滑水或滑水。 上初中和高中时,梅利莎(Melissa)投入了大量的时间和精力,在秋季进行越野跑,在春季进行田径比赛,并全年参加俱乐部足球比赛。 体育和田径是她的事。 梅利莎(Melissa)孜孜不倦的职业道德,加上她天生的速度和敏捷性,在她尝试的所有事情中都赢得了大学奖。 每周,她要么参加地区竞赛,要么穿越北德克萨斯州为她的足球队效力,该队在美国排名第16。 在较轻的周末,她抓住一切机会将脚重新放回水上,在她滑落在家庭水上摩托艇后面时,感觉到风在头发中流淌。 她和她的家人过着充实而快速的生活,但这确实是一次冒险。

一个秋天的傍晚,在越野练习中,梅利莎(Melissa)突然感到臀部外侧刺骨而刺痛,全速驶入高中跑道的拐角处。 第二天,她去看家庭医生,被送往物理治疗,在那里他们诊断出她的腿长不符。 尽管是一个常见的肌肉骨骼问题,但梅利莎获悉她需要康复以帮助重新调整臀部,因此她在大三时就不得不放弃运动承诺。 三个月后,物理治疗结束,但她的疼痛从未完全消除。 她的治疗师保证她的康复仅需时间。 在那之后的不久,我高中毕业之初,我遇到了梅利莎(Melissa),听着她讲述了自己对身体的挫败感-缓慢的康复速度,以及如何阻止她参与使她沮丧的事情最快乐。 当她的密友在足球,越野和田径比赛中成功取得高年级成绩时,梅利莎(Melissa)必须减少她的体力活动并学会限制她的下半身运动。

在高三的春天我们约会关系的开始与她的下背部持续疼痛的发展相吻合。 到我们上大学的时候,她整个脊柱周围的肌肉都感觉像是紧紧的绳索。 在得克萨斯州A&M的四年中,她急于缓解疾病,她拜访了许多人以寻求答案,包括脊椎按摩师,针灸师,按摩治疗师和少数运动医学医师。 在这段时间里,她的教堂社区还不懈地为她祈祷,以求澄清和补救。 在她寻求缓解疼痛的过程中,值得纪念的一点是,医生瞥了一眼她的X光片,发现它们没有什么变化,随后开始指责她制造了自己的症状。 临近毕业时,梅利莎(Melissa)想到了一系列原因来解释自己的苦难,但并没有缓解。 据她了解,她的疼痛可能是由于姿势不良,疼痛加剧,对食物敏感,纤维肌痛,臀部持续旋转或精神战引起的。 或所有这些东西的组合。 因此,为清楚起见祈祷。 当她离开德克萨斯A&M公司开始在沃思堡开始她的第一份教学工作时,她比以往任何时候都更加局限,沮丧和绝望。

“我不再相信上帝了。”当梅丽莎在一个星期天的早晨对我低声说出这些话时,我们结婚了将近半年,我们俩都蹲在我们家附近拐角处的Panera Bread的摊位上。南沃思堡。 我看着那些熟悉的眼泪滴落在她的脸上。 我们刚离开教堂的晨间服务,在那里她再次从圣所的后面听了讲道,坐在硬木地板上,因为僵硬而狭窄的椅子加剧了她的臀部和背部疼痛。 即便如此,她仍在不停地拖着脚步,竭尽所能使自己身体不断的呼喊安静下来,使她能够调和我们牧师的声音。 在那片Panera中,我静静地坐着,梅丽莎对上帝表达了极大的愤怒。 “我感觉上帝离开了我,就像他抛弃了我。 他为什么不消除我的痛苦? 如果他真的很善良并且真的爱我,他为什么要让我受苦? 已经六年了,我一直变得越来越糟。”她的怀疑和加剧并非没有根据。

那些日子里,她的痛苦变得越来越难以忍受,一切似乎对她来说都很困难。 站着几个小时教中学生数学的事在她的背上很烦。 提起任何超过5磅的东西都需要引起注意。 当我们去咖啡店时,首先要考虑的不是菜单上的菜单,而是如果有适合梅利莎(Melissa)可以长时间坐的椅子。 在与朋友或家人聚会时,她的痛苦使她无法集中精力进行有意义的交谈。 晚上,她偶尔会醒来,需要重新调整她的睡眠姿势。 最终,在大多数晚上和周末,她宁愿躺在床上休息,以使身体休息并保持睡眠。 随着时间的流逝,她对大多数事情都失去了兴趣,包括工作,友谊,甚至与上帝的关系。 当时我是医学院的二年级学生,但不知为何我的妻子表现出抑郁症状。 我想我没有意识到与我六年前在高中足球比赛中遇到的那个女人相比,我面前的那个女人有多么不同。

我不知道该如何应对梅利莎在上帝面前的怀疑。 我认为这部分是由于我想限制我尝试通过分析性解释来解决问题的倾向(通常是遥远而没有感情的),并且因为我认为自己处在神学上的青春期并且没有能力解决神学问题。 也许我内心也开始怀疑上帝。 之前,在与家人,朋友甚至经受苦难考验的患者交谈中,我曾几次遇到过神教论的问题- 如果上帝是万能的,万能的,为什么世界上必须存在痛苦和邪恶? 到目前为止,我接触过的唯一一本涉及该问题的书是CS Lewis的《疼痛问题》 。 但是我将如何利用刘易斯的智慧为我的妻子提供咨询? 我是否应该首先建议她对神的全能和善意的理解实际上是不精确的? 然后向她感叹她的身体痛苦是堕落和滥用自由意志的不幸结果? 我以为自己会感到鼓舞—她的苦难实际上是为了自己的教育,因为这使她屈服于上帝的旨意,而实际上她正处于“通过苦难而变得完美”的道路上—但后来却轻描淡写速度快,不需要提醒,我们的沙发很难入睡。[1] 尽管我钦佩CS Lewis并理解他的话是真实的,但我不确定传达他的思想立场有多大帮助-痛苦会帮助我们,因为它“粉碎了一切都很好的幻想”,从而引起了我们对上帝的关注-正在鉴于梅利莎的当前状况,[2] 她已经感到十分崩溃,很明显,那时她唯一能吸引到的就是我们的床。

在接下来的几段中,我想提出另外三个论点,说明在一个充满痛苦和痛苦的世界中上帝的存在。 下面的原因并没有说明痛苦是如何出现在这个世界上的,也不是痛苦在作为一种灵魂活动的方式(刘易斯在他的书中都做得很好),以下原因更多地说明了上帝的品格以及由此产生的影响。如此宣称神是谁。 很大程度上取材于拉维·扎卡里亚斯(Ravi Zacharias)和文斯·维塔利(Vince Vitale)的著作《 为什么遭受痛苦? ,这些是梅丽莎(Melissa)和我在过去的几年中学到的,并且拼命地坚持了下来,随着我们继续审视她患有慢性疼痛的试验,他们坚持了一些论点。 在哲学上令人启迪和引人入胜的同时,它们也提供了一种牧养的元素,在我们发现自己处于黑暗和恐怖的时刻的那一刻给我们带来了意义和安慰。 最终,我认为这是基督教超越其他世界观的地方-它不仅像其他人一样提供理智的答案,而且最终达到了献身一个人即基督的目的。 如果我和梅利莎通过她的苦难学到了什么,那就是想法不能带来持久的意义,安慰或希望。 只有一个人可以。 我承认这种理解奠定了我将在以下论点中尝试做的许多智力工作的基础。

非身份神学

当在神学说的背景下思考神的无所不能时,我意识到我通常最终要提出的问题是“ 神为什么不能创造一个没有苦难的世界?”我通过想象当今世界中的梅利莎来构筑两难境地她的痛苦,然后描绘了一个没有痛苦的替代世界-这个世界,我的年轻妻子不需要随身携带大瓶布洛芬,加热垫和一箱老虎香脂,无论她走到哪里,都没有睡着她每天要做的最困难的事情,或者是在不停地思考坐着哪里,避免运动以及接下来要吃什么药的情况下,她不受困。 相反,她将能够在没有痛苦的情况下蓬勃发展。 将这两个世界并置在一起,我想知道为什么上帝凭其神圣的能力没有创造一个所有人所受苦少得多的世界。

在他们的书《 为什么要受苦? ,拉维·扎卡里亚斯(Ravi Zacharias)和文斯·维塔莱(Vince Vitale)指出,这种思维是基于哲学上的错误,即“假设在那个据称更好的世界中仍然存在 。” [3]正式称为“非身份神学”。 ”,Vitale提出这样一个论点,即在一个没有痛苦可能性的替代世界中,我们根本不会是今天的人,有可能的结果是,在另一个世界中,我们甚至可能不存在。 确实,苦难在塑造和指导人类从历史到大型社区一直到个人层面的历史上具有不可或缺的作用。 如果我的父母在越南战争后没有长大,并经历了共产主义的压迫,迫使他们俩在1970年代逃往美国,那么我的父亲永远不会在得克萨斯州哈尔托姆市见过我的母亲而将她卖掉汽车保险,后来我再也不会出生。 同样,如果梅丽莎(Melissa)的母亲在20多岁时未被诊断出患有多发性硬化症,那么她可能永远不会离开自己在新墨西哥(Hewlett-Packard)的工作,在德克萨斯州结业,最终与梅丽莎(Melissa)的父亲会面。 结果,梅利莎很可能不存在。

因此,维塔莱建议,上帝可能这个世界上部分地允许苦难,因为他“希望建立一个特定的个人社区,而允许苦难使他有可能精确地得到他所希望的社区”-其中包括每个人我们其中一位具有我们所熟知的特殊性。[4] 该书参考了耶利米书1:4-5和以弗所书1:4-5,以强调圣经中上帝认识我们并且在我们还没有存在之前就已经铭记我们的主题。 而且由于他控制着即将发生的一切,所以在某种意义上说,我们都是上帝所拣选的。 因此,知道我们的存在不是偶然的机会或偶然的偶然事件的产物而感到安慰,而是上帝选择给我们生命,因为他想爱我们,尽管他知道我们可能在这个世界上经历痛苦。 就像两个承认自己的孩子将不可避免地在生活中遭受痛苦并有一天会死去的父母一样,他们仍然选择以爱的方式繁衍后代,同样,上帝如此爱我们。尽管如此,上帝还是选择了赋予我们生命的美好。我们患难与困的可能性。 因此,当我或梅利莎(Melissa)希望获得更好的创造或怀疑上帝的能力时,我们感到彼此安慰:“ 您的存在是件好事。 我们都申明,一个存在并获得永生的世界比一个我们永远不会相遇,相爱和相伴遭受痛苦的世界更可取。

怀疑神论

我爸爸爱鱼。 他成长于越南顺化市顺化市,在饭桌上可以讲到他最喜欢的故事之一,就是他如何几乎每隔一天就读一名医学生就逃课,然后去学校后面的河里钓鱼。 尽管他钓到了很多鱼,而他却忽略了所有学习,但他总是以自豪地提醒我们他是班上的敬礼者来结束这个故事。 当我的父母在得克萨斯州购买了第一套房子时,我父亲坚持要在里面装一个可以装鱼的水族馆。 我妈妈很快就拒绝了这个主意,于是他决定选择下一个最佳选择–他在我们前院的三英尺深处挖了一个大洞,并安装了一个豪华的锦鲤池。 在我们住在那里的11年中,当我们在前院站在一起,追踪我们的锦鲤和金鱼的生长并评论它们的诱人颜色时,我父亲会给我看似深奥的人生课程。

一天晚上,喂完鱼后,我父亲向池塘示意。 看着水中的涟漪,他对我说:“克里斯,看看这些鱼。 这个池塘是他们的整个世界。 这就是他们所知道的。 想象一下,向这些鱼解释微积分是多么困难。 “你认为他们会理解吗?”我不知道他在说什么,但他让我很感兴趣。 我回答:“我怀疑……微积分对这些鱼来说太复杂了。”他转身看着我。 “那就对了! 想到这并不令人惊奇,您和我非常像那条鱼,上帝就像我们现在站在这里。 他知道并做很多事情,但是他无法向我们解释所有事情,因为我们无法理解。 我们也许可以通过我们的语言和知识来掌握其中的一点点,但是上帝和他的方式简直是深不可测! 我的父亲几乎不知道,他简单的类比表达了一种信念,这种信念继续支持梅利莎和我对上帝的信仰,这是因为我们对他为什么会让她受苦感到疑问。

在我的医学工作中,我遇到了两种苦难:合理的苦难和仅仅妨碍理解的苦难。 如果您刚在大学聚会上喝完酒,那么急性胰腺炎就很有意义。 如果您在晒黑床上度过了四分之一的生命,那么致命的皮肤癌将是不可思议的。 另一方面,死于脑瘤的五岁男孩则很难理解。 就像一个年轻,健康的女人一样,她既没有明显的既往病史,也没有生活方式危险因素,而且成像和诊断检查也没有什么特别之处,但是她的后背非常紧,如果用手指轻轻按压脊柱周围的肌肉,她会忍不住忍痛哭泣。 以我的经验,面对痛苦,无视人类的理解,要相信一个全爱,全能的上帝的存在似乎更加困难。 扎卡里亚斯和维塔莱指出,“走入苦难无法证明上帝存在的思想的主要假设之一是:如果上帝确实有充分的理由允许苦难得到他所允许, 我们应该知道这些原因是什么。 。[5]相反,他们建议我们最好注意保罗在罗马书中自称的话:“哦,上帝智慧和知识的财富之深! 他的判断多么难以搜寻,他超越追查的道路也是如此。” [6] 鉴于上帝的超越和我们有限而有限的理解,我们愚蠢地认为,仅仅作为金鱼,我们可以理解像微积分一样复杂的事物,或者能够完全理解为什么上帝允许生命的悲剧和痛苦。 这种被称为“怀疑神论”的观点帮助削弱了梅利莎,而我则认为,只有我们能够理解和合理化这些理由,上帝才有充分的理由允许苦难。 通过梅利莎的漫长苦难之路,她和我学会了放弃我们将上帝限制在盒子里的倾向,并根据我们的狭窄观点来剖析和判断她的处境。 我们已经学会将焦虑和怀疑变成能量,以进一步信任上帝,提醒自己,上帝的方式越来越高,如果我们无法理解梅利莎的苦难,那是可以的。

希望超越痛苦

之前我曾评论说,我相信基督教在处理神学问题方面与众不同,因为它不仅为神允许遭受苦难提供了理智的理由,而且还为基督的人提供了意义,安慰和希望的来源生活在那痛苦之中。 自从我们开始解决有关她在高中时的痛苦的问题以来,梅利莎(Melissa)就是这种情况。 在关注耶稣的生命,死亡和复活时,我们感到压倒性的安慰,因为基督在十字架上的救赎工作最终使痛苦和死亡最终不是基督徒的故事的终点。 我们相信,有一天,上帝将结束世界的痛苦。 就像耶稣征服了罪恶和死亡一样,我们期待并希望建立一个救赎的世界,在这个世界中,梅利莎的长期痛苦也将得到克服,在这个世界上,所有的眼泪都会被抹去,而死亡,哀悼,哭泣和痛苦不会消失更多。[7]

然而,随着我们日复一日地前进,随着梅利莎(Melissa)继续处于苦难之中,我们还可以期待耶稣忍受和受难期间的承受方式-耶稣恳切地向上帝祈祷三遍在客西马尼岛,上帝会拿走这杯,后来他从十字架上向上帝呼喊:“我的上帝,我的上帝,你为什么离弃了我?”-例如,我们可以为痛苦的苦难而哀叹并祈祷用于修复和恢复。[8] 基督徒不仅有希望的未来荣耀,而且我们还可以邀请耶稣的人进入我们目前的状况,并请耶稣帮助我们承担重担。 在考虑基督的激情时,梅利莎已经能够大致理解在最困难的情况下耐心忍受的含义,并相信“死亡或生命,天使或魔鬼,现在或未来,也没有力量,高度也没有深度,所有造物中的任何其他事物都无法将[她]与上帝的爱分开。” [9]

因此,也许上帝允许世间受苦,因为他给了我们超越我们目前的悲伤和基督的力量的希望,使我们能够坚定地面对世界。 维塔尔评论说:“那一天的庆祝活动将不会是从来没有坏事发生的可能性。 它将远不止于此。 [10]总的来说,耶稣在这一苦难的季节向我们展示了真相,尽管我们的理智理论可以帮助我们克服一切困难,但邪恶的可能性已经被战胜了,永远被美好的需要-上帝自己所击败。不能令人满意,所有的希望都不会丢失。

神学的问题似乎是一个取之不尽用之不竭的问题。 在这个充满痛苦和苦难的世界(例如我们的世界)中,支持和反对上帝存在的理由和问题似乎还没有得到解决。 我希望这篇文章的内容是谦卑而透明地提供梅利莎和我的苦难故事,坦率地谈论我们自己与上帝所处位置的搏斗,并提出另外三个论点来帮助我们调和事实一个全爱,全能的上帝允许他的子民遭受诸如慢性痛苦之类的痛苦。 这样做,我完全承认,比我在这里阐述的要多的是周到且雄辩的哲学论点。 尽管如此,我希望这些个人思考只会有助于围绕“痛苦问题”的持续讨论。

[1] CS Lewis, 《痛苦的问题》 (纽约,纽约:HarperOne,2001年),第105页。

[2]同上,94。

[3] Ravi K. Zacharias和Vince Vitale,“ 为什么要遭受痛苦?:当生活没有意义时寻找意义和安慰” (纽约:FaithWords,2015年),67。

[4]同上,70。

[5]同上,195。

[6]罗马书11:33–34

[7]启示录21:4

[8]马太福音27:46

[9]罗马书8:38–39。

[10] Zacharias和Vitale, 为什么要痛苦? ,95。