在线帮助他人可以缓解抑郁症的症状

“减轻别人的心痛就是忘记自己的痛苦。”

大约150年前,我被告知亚伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)这样说。 如果您像我一样,一开始可能会认为这只是空洞的陈词滥调,这是高中年鉴的另一句名言。 当然,帮助他人可能会有一些短暂的好处。 也许您会感到一会儿或一会儿的辉光,但这种效果可能会稍纵即逝-一种高果糖的玉米糖浆。

哥伦比亚大学和麻省理工学院的研究人员(包括我本人)最近发表了一些新发现,这些发现表明情况并非如此。

在适当的情况下,帮助他人似乎是帮助自己的极其强大而深刻的方式。 抑郁症状可以减轻,而幸福感分数可以提高。 这些新发现发表在本月的《 人格与社会心理学简报》中 ,描述了在在线平台上帮助他人改善情绪的心理影响。 现在称为Koko,该服务可在Facebook Messenger,Twitter,Kik和iOS上使用。

Koko是我最初在麻省理工学院开发的一种东西,可以用来管理自己的抑郁症。 该平台提供了一种简单,公共的方式来增强情感弹性 。 可以将其视为众包形式的认知疗法。

怎么运行的

用户首先撰写有关压力大的情况和消极的想法的简短描述。 这是我为论文答辩做准备时写的一段时间:

我正要演讲,我很紧张。 我的手在颤抖。 人们会看到我有多紧张,以为我很愚蠢。

几分钟后,我的手机亮了起来,我开始从Koko社区获得了许多积极而又现实的重新诠释(又称“重新构图”)。 这是特别有用的一个:

去过那里,很烂。 但是,神经是身体为行动做好准备的方式。 如果有人看到您感到紧张,他们可能会认为您非常在乎您的谈话,并且您正在认真对待它。

此类回复通常会在几分钟内返回,并且总是由人或机器进行审核。 处于严重困境中的用户将被送往危机资源,而恶意类型的用户将获得沉默。 (巨魔可以将任意数量的毒液滴入我们的网络中,但它不会流到任何地方,也从未被看到)。

重要的是,科科不依赖临床医生或顾问。 而是,它协调网络中所有用户的集体努力,每个用户均根据需要接受培训。

尽管以前已经证明该平台的普遍使用可以带来好处,但新的分析表明,特别是帮助他人可以带来最大的改善。

这个基本的社会公式确实有一些美好而令人心动的事情: 帮助他人来帮助自己。 除了提醒我们有关人类善良的力量(我们现在可以真正使用的东西)之外,这种想法对于大多数大型社交网络都具有直接的实际价值。

社交网络的安全网

在网上很难找到寻求帮助的呼声。 在Instagram上搜索“抑郁症”,您会获得超过1000万个结果。 在Twitter上搜索“我感到绝望”,您会看到无尽的,令人心碎的悲伤。 几乎所有大型社交网络(Reddit,Tumblr,您都为它命名)上都存在类似的模式。 可悲的是,每天都有成千上万的人在这些平台上大声呼救。

在过去的两年中,我和我的同事采访了数百名此类用户。 这些人没有下载心理健康应用程序; 他们没有参加冥想或注册12周的认知疗法课程。 而是,他们正在使用每天访问的平台(从某种意义上说,他们是在破解它们)以寻求情感支持和验证。 但是这些系统从来没有为此设计。 这些人中有许多人被回避或欺负,甚至被捕。 对等支持(如果有的话)是非结构化的,不可能以任何持久的方式提供帮助。

诸如Facebook之类的某些平台提供指向危机资源的链接以及与朋友联系的方式。 但是朋友并不总是有空,也没有能力提供支持。 同时,危机资源无法容纳所有人,他们可能会令人反感,特别是对于那些遭受轻度或中度困扰的人们。 需要的是逐步的护理模式。 为了真正解决心理健康问题,我们必须个人陷入危机之前就提供基于证据的护理。 而且由于面对面服务的需求将始终超过供应,因此迫切需要规模更大的在线干预。

即使在马克·扎克伯格本人的最新宣言中,他也承认“我们必须找到一种做更多事情的方法”。 在大型社交网络(数百万和数百万人)的规模下,我们如何解决如此巨大的问题? 答案很简单: 授权人们互相帮助。

帮助他人的力量

当我第一次开发Koko时,这个基本想法完全使我难以理解。 该平台最初只是一个获得帮助(不提供帮助)的地方。 我实际上以为我可能甚至需要付钱给人以在服务上互相帮助。 确实,当服务于2012年启用时,我不确定有人会真正登录,更不用说免费互相帮助了。 但是几分钟后,少数人开始使用该服务。

一位用户(参与我的一项研究)以前曾报告过极度抑郁的症状,包括大量退出社交活动。 然而,一旦她加入平台,她便立即开始为他人撰写最漂亮的回应。 他们写的很好,很狡猾,充满了希望。 他们似乎不太可能来自患有严重抑郁症的人。 实时观察这种情况的发生是非同寻常的。

BruceDoré现在是UPenn的博士后,也是即将发表的论文的主要作者,他亲自尝试了该平台。 像许多其他Koko用户一样,他立即产生一种直觉,即帮助他人也许是体验中最具治疗作用的部分。 在即将发表的文章中报道的他的分析支持了这一假设:在平台上帮助其他人的人往往表现出抑郁症状的最大减轻。

是什么造成了这种影响? 一种可能性是,帮助他人重新思考自己的经历的行为本身具有治疗益处。 我们的早期分析表明,这种行为增强了一种称为“认知重新评估”的能力,即一种“乐观地看待”的方式。 通过帮助别人反复地更加乐观地思考,这种心态可能会变得自动,几乎就像是反射。 一位研究参与者写道:

在进行了越来越多的重新构架之后,这种思维方式开始渗透到我的思考过程中,当我遇到困难的情况时,我开始思考,“如果在应用程序上阅读它,我将如何重新构架呢?”

除了可能的治疗价值外,在Koko上帮助其他人也很有趣。 一次互动都不会超过几分钟。 实际上,绝大多数寻求帮助的人会继续帮助其他多个人。 这创造了一种罕见的网络动态,供需一直处于平衡状态。 对于发往我们网络的每条帖子,大约都会返回四份答复(通常在几分钟之内)。 即使在数量激增(例如每分钟10,000个请求)的情况下,我们的平台仍在蓬勃发展。 这使其成为社交网络的理想补充,因为社交网络在任何一天都有数百万的求助者。 由于这些原因,我们已经开始通过私人直接消息渠道将Koko集成到大型社交网络中。

我的共同创始人Fraser Kelton和Kareem Kouddous领导了我的这项工作,在过去的一年中将Koko带到了200,000多人。 仅在过去的6个月中,我们平台上就交换了2600万条消息。

综上所述,重要的是要记住,没有一种工具可以解决全球精神卫生危机。 怀疑其他告诉您的人。 但是,赋予人们互相帮助的能力是一个强大的起点。 解决规模问题; 对于每个需要帮助的人,总会有人提供帮助。 这也提出了一种令人兴奋的精神健康治疗新方法。 通过帮助他人,我们可以帮助自己。