为什么死于白人的黑人女性多于白人女性?以及我们如何做得更好

作者:Jihan Thompson

2002年,Amina C.享年28岁,居住在纽约市,当时她被诊断出患有III期乳腺癌而视而不见。 她说:“我完全震惊了。” “我从未听说过年轻女性患上乳腺癌。”

她进行了乳房切除术,然后进行了放射和化学疗法以控制该疾病。 它奏效了,但八年后,癌症又复发并扩散到她的肺部。 她现在患有IV期转移性乳腺癌,无法治愈。

她继续说:“我们将其作为一种慢性疾病进行管理。” “我几乎没有副作用,我全职工作,并且能够过上相对正常的生活。”

阿米娜(Amina)是其中的幸运者之一-她的照顾非常周到而稳健。 但是她非常了解可能阻碍其他女性,尤其是像她这样的黑人女性获得应有的照顾的障碍。

阿米娜说:“很多妇女是家庭的照料者,所以她们把自己放在第二位。”阿米娜不想使用她的姓氏,因为如果潜在的雇主发现她患有绝症,她将面临歧视。 “还存在社会经济问题……许多障碍可能影响一个人的医疗保健经验。 这是一个系统性的问题。”

她是对的,数据也支持她:根据雅芳妇女基金会本月初发布的一项新研究,黑人妇女死于乳腺癌的可能性比白人妇女高43%。 在美国43个最大的城市中,有42个城市的黑人妇女的死亡率较高。 更令人不安的是,从2005年到2014年,全国的差距实际上有所增加

那么,为什么在2010年至2014年之间死于乳腺癌的黑人女性比白人女性高出近4,000? 尤其是在1970年代后期,乳腺癌以大致相同的比率杀死他们时?

虽然报告本身并未回答问题,但其中一位作者是乳腺癌研究基金会的马克·赫尔伯特(Marc Hurlbert)博士,也是雅芳妇女基金会(BCRF)的前执行董事,还有芝加哥西奈城市健康研究所,这项研究是由雅芳基金会(Avon Foundation)资助的)。 他在职业生涯中花费了大量时间来研究差距以及如何缩小差距。

他说:“我们怀疑差距主要由于获得医疗保健而继续增长。” “所有女性,特别是黑人女性,都需要进行高质量的乳腺癌筛查,并且,如果被诊断出她们需要及时进行治疗。”

早期发现和治疗是关键。 尽早发现乳腺癌,就更像是一种慢性病,就像是糖尿病或心脏病一样,而不是死刑。 有充分的理由:尚未扩散或转移的乳腺癌女性的五年生存率接近99%。

赫伯特(Hurlbert)研究了影响治疗的两个关键因素。 首先,并非所有医院都是平等的。 如果服务不足的社区中的妇女去没有资金或家谱的当地医院来吸引熟练的乳腺癌专家,那么她的护理可能会因此受到很大的影响。 其次,如果她的工作日程要求很高,而请假会导致她没有薪水,那么她可以跳过关键的会议。 当您综合考虑这些因素后,日益增加的死亡率差距就更容易理解。

但是有理由抱有希望。 例如,在田纳西州孟菲斯,得益于当地医疗合作伙伴(筛查中心,教学医院和保险公司)之间的协调,2005年至2014年之间,非洲裔美国女性乳腺癌患者的死亡率降低了15%一种“安全的护理网”,有助于确保高风险社区中的高风险患者或没有保险的患者不会陷入困境。

赫尔伯特说,在全国的一些医院中,妇女可以等上几周甚至几个月,以获得乳房X线照片,这会产生连锁反应,如果需要的话,会延迟手术和治疗。 现在,在像孟菲斯一样的协调努力下,医院正在共同努力,以更快地为患者提供帮助。

“如果一名妇女得了一次肿块,没有保险,并且需要在活检后进行手术,但是得知她的医院没有空位,则患者导航员可以将她转诊到另一家当地医院。 这在2012年之前根本就没有发生过,” Hurlbert说。 “一家医院无法解决全市范围的差距。 相反,所有的医院-公立,私立和大学医院-必须联合起来以确保没有妇女落伍。”

孟菲斯最近还发起了一项名为“姐妹条约”的倡议。 目标(尤其是在非裔美国人社区中)的目标是,让女性在朋友之间建立“圈套”,以使乳房X光照片聚在一起并彼此负责,例如,确保在乳房X光照片到来时不要错过后续约会背部异常。

完全解决公平医疗的潜在社会经济障碍所需的时间要长得多,但孟菲斯的医护人员发现了有效的解决方法,例如将妇女引导到有乳房成像专家的筛查中心。

同样的原则适用于手术。 Hurlbert说:“您想去有专门的乳房外科医生的医院。” “有数据显示,当妇女去聘请乳腺癌专家的中心时,她们会有更好的结果。”因此,当服务欠佳的社区中的妇女通过患者导航计划被引导到正确的护理设施时,鼓励医院共同努力,他们会增加生存的可能性。

正是这种面对面的方法帮助波士顿几乎完全缩小了差距。 如果有更多的城市效仿(费城已经有了),我们可能会开始看到广泛的趋势。

尽管如此,还有很多工作要做,特别是对于那些癌症已经达到IV期并转移的女性,这意味着它已经扩散到身体的其他部位。 赫尔伯特说:“我们没有报告中女性罹患乳腺癌的具体数据,但IV期乳腺癌才是致命的。 可以认为,我们对大城市的死亡率记录的研究几乎全部归因于IV期乳腺癌。”

但是对于最紧急的情况,迫切需要更多的研究。 贝丝·考德威尔(Beth Caldwell)等倡导者正在游说增加研究经费,她在37岁时被诊断为IV期乳腺癌,比她本来应该进行常规乳房X线检查早了几年。

2015年,考德威尔(Caldwell)与其他两名转移性患者启动了非营利性MetUp,以推动立法行动。 考德威尔说,一个问题是政府的癌症登记处没有追踪癌症何时扩散。 因此,尽管考德威尔将被纳入转移性患者的官方统计中,但她的联合创始人詹妮·格莱姆斯(Jennie Grimes)在第二阶段被诊断出并仍然活着,看起来像是一个成功的故事。 唯一的问题是,格莱姆斯的癌症又回来了,并且已经扩散了。

“我们对疾病的了解还不足以知道她的癌症与我的癌症是否有所不同,我们应该以不同的方式对待它吗?”考德威尔说。 “我们甚至不计算那些患者,因此我们无法量化哪些有效,哪些无效。”

她还努力将更多的资金专门用于转移研究。 目前,只有7%的乳腺癌资金用于支持针对IV期的研究。

考德威尔指出:“几年来,每年约有4万美国人死于转移性乳腺癌。” “看电视或在杂货店购物并看所有粉红丝带商品几乎是痛苦的。 我们不仅仅知道存在乳腺癌。 拯救人们生命的是研究。”

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