癌症是一种环境疾病

在过去的50年中,世界上几乎所有肿瘤学家和研究人员都接受的流行癌症理论是,癌症是一种遗传疾病。 这就是所谓的体细胞突变理论(SMT),它理论上认为细胞会发生突变,从而使其变得癌变。 这需要多个“命中”。 也就是说,单个突变很少足以为正常细胞提供癌变所需的一切。 例如,正常的乳腺细胞可能会发生突变,使其能够生长,但它需要其他突变才能逃脱免疫系统的检测,无法生长血管等。因此,它需要多个突变才能成为有问题的癌症。

所以SMT的基本理论是

  1. 癌症源自单个细胞,该细胞已积累了多个DNA突变
  2. 通常情况下,细胞不会迅速生长。
  3. 癌症是由控制细胞增殖和生长的基因突变引起的

这是我在医学院学习的基本理论。 这是癌症的流行范例,实质上是如何解释所有数据的色彩。 如果您弄错了范例,那么接下来的所有其他事情都是错误的。 就像营养和肥胖一样,如果您遵循“卡路里”范例,那么一切都会从卡路里的角度来解释。 弄错了,就得到了当前的肥胖病流行。

1971年,美国总统尼克松宣布对癌症宣战。 即使他没有这样说,这也是他的“月球射击”(乔·拜登会更明确地称呼它)。 在过去的45年中,用于理解癌症的大量资源令人震惊。 但是,我们比1971年更接近治愈方法了。可悲的是,但事实如此。 产生如此糟糕的结果的唯一方法是从错误的范式开始。

因此,尽管在基因和分子水平上对癌症的理解已有重大进展,但除了某些例外,例如在某些白血病中,在临床方面几乎没有什么好消息。 这项成功使基因在公众对癌症的认识中提高到了特殊的地位。 这转化为用于研究遗传基础的研究资金,例如“癌症基因组计划”,所有这些都使我们对与癌症发展同样重要的其他因素“视而不见”。 分心。 实际上,显而易见,遗传因素在常见癌症中的重要性相对较小。

孪生研究表明,最主要的遗传基础是癌症。 同卵双胞胎拥有相同的基因,但如果长大,也将拥有相似的环境影响。 异卵双胞胎与其他同胞平均仅共享50%的遗传物质。 通过比较这两组,您可以了解遗传因素对常见癌症(例如乳腺癌,结肠直肠癌,前列腺癌等)的发展有多重要。幸运的是,在瑞典,丹麦和芬兰,他们保留了这些双胞胎的注册资料,并在共审查了44,788对双胞胎。 影响定义为遗传,共享环境(例如,被动吸烟,类似饮食)和非共享环境(例如,职业暴露,病毒感染)。

致癌的绝大多数风险不是遗传的。 即使对于乳腺癌,我们也经常将BRCA1基因视为“乳腺癌死刑判决”,这也是正确的。 实际上,这仅占不到27%的风险。 所有的癌症都是如此。 对于大多数癌症,可归因的风险仅为20%至30%。 在所有癌症病例中,环境风险因素占大多数风险。

从迁移研究中可以明显看出。 如我们先前所见,夏威夷的日本女性患乳腺癌的风险远高于日本的日本女性。 显然,遗传学是相同的,但环境却不同。 压倒一切的问题是环境。

2004年,哈佛大学的Willett博士在《新英格兰医学杂志》上发表了一篇小文章,指出日本乳腺癌的发病率正在上升。 从1946年到1970年,乳腺癌的发病率增加了一倍以上。 这可能很有趣,尽管您可能会认为它本身就是Enola Gay炽烈之吻(原子弹)的作用。 但是令人着迷的是,身高的增加总是与患乳腺癌的风险增加有关。 有什么联系?

如果您看一下日本女性身高的稳步上升,则与乳腺癌的上升相提并论。 再一次,它必须是对环境的影响-主要与饮食有关。 一个常见的因素可能是胰岛素样生长因子1的水平。如果产生生长的激素水平较高,则身高会增加,但也为其他事物的生长奠定了基础。 像乳腺癌之类的东西。

身高并不是孩子成长的唯一因素。 如果您的眼球过大而无法达到最佳焦距,则您会近视或近视。 在过去的几十年中,我们发现近视眼病例的数量大大增加。

环视四周。 我戴眼镜。 小时候,我在公立学校被无情地嘲笑,因为好吧,我是一个书呆子。 但不仅如此,我还是极少数戴着眼镜的孩子之一。 今天怎么样 环顾我儿子的班级,(是的,我以某种方式吸引了我美丽的妻子嫁给我的小书呆子)我估计班上的三分之一戴眼镜。 没有人嘲笑它,因为每个人都穿着它们。 去年,我9岁的侄女戴了透明镜的眼镜,只是作为时尚配饰。 为什么近视眼增加了这么多? 显然,它不是遗传的,因为它发生在一代人之内。

答案实际上并不清楚,但我怀疑包括胰岛素在内的过度生长因子可能在这里起很大作用。 通常,增长过多并不总是一件好事。 是的,人们越来越高。 但是他们也有更多的近视和乳腺癌。

但是,环境是压倒一切的危险因素,而不是遗传因素并不是新闻。

甚至早在1981年,牛津大学的理查德·多尔爵士和理查德·佩托爵士就癌症的起因进行了研究,发现30%归因于吸烟,而35%归因于饮食。 在2015年,研究人员回顾了这项开创性的工作后认为,这些估算值“通常可以维持35年”。 该报告是由美国国会办公室委托撰写的,主要研究职业风险(石棉)的作用。

吸烟是最重要的危险因素,但饮食以30%紧随其后。 饮食到底是什么问题,研究人员当时无法确定。 另一个主要风险是职业接触(20%),包括石棉,灰尘,辐射。 感染的比例很小,只有10%,包括细菌(幽门螺杆菌)和病毒(人乳头瘤病毒,乙型和丙型肝炎,爱泼斯坦巴尔病毒)。

这样,只有5%的人口可归因于遗传,不幸,机会等所有其他因素,而这些风险却微不足道。 这将使超过90%的癌症风险作为职业,但更重要的是可以预防 。 这直接与普遍的感觉相矛盾,即普遍认为癌症主要是一种基因彩票,并且这种习得的无奈感是无法采取任何措施来避免美国人成为第二大杀手。

显然,任何预防措施都必须着眼于已确定的这些因素。 几乎没有争议

  1. 我们应该停止吸烟。
  2. 我们应避免有害的职业暴露(例如石棉)。
  3. 我们应该尽量避免感染不良病毒和细菌/接种疫苗。

因此,任何努力都必须正视饮食,因为其他任何事情,包括试图“破解”您的遗传学都将带来最小的收益。 饮食与癌症之间的联系非常重要,但在匆忙宣布癌症为累积性随机突变的遗传疾病的过程中却被忽略了。