展望:远程医疗在眼保健中的作用?

放射学是医疗保健中第一个采用远程医疗的分支。 如今,远程获得医疗保健已遍及包括部保健在内的所有医学领域。

远距放射学起源于数十年前在医院之间运送胶片的实物副本,并且此后一直在发展。 由于可以通过互联网快速传递信息,因此如今的医院现在可以与众多后视专家进行通信。 将技术纳入我们审查医学图像的方式已导致获得护理的机会急剧增加, 显着降低了提供护理的成本。 远程医疗起源于放射学,但它提供的好处也适用于许多其他医学领域; 现在,它正在塑造整个医疗领域。

技术进步不断提高医生提供医疗服务的能力,无论他们是直接还是远程与患者交互。 技术在我们日常生活中的普及正在迅速推动人们对远程医疗的接受。 从文化上讲,医疗保健消费者已经习惯了在线交易及其提供的效率和便利性。 American Well在2017年进行的一项调查发现,现在有66%的美国人愿意通过视频通话与医生互动,其中包括53%的65岁以上的美国人。这些数字令人震惊。

在眼保健行业,我们的患者同样要求在获得护理方面的便利。 初学者将尖端的光学技术与智能手机配对,这对新兴需求并不陌生。 在线眼科检查越来越受欢迎,现在有FDA批准用于诊断糖尿病性视网膜病(美国成年人失明的主要原因)的医疗设备。 所有这些发展都兑现了他们的承诺,但是,作为一名年轻的专业人​​员,即将以验光师的身份走向远程医疗和远程眼保健的过程令人兴奋,令人震惊。 我们生活在技术革命的时代,许多职业面临着自动化的替代或至少是自动化的增长。 我坚信眼视远程医疗服务是未来的方式,这是验光师必须适应的。 Wakefield Research最近进行的一项研究发现,超过40%的美国人认为在线眼科检查不仅是获得新眼镜处方的可行方法,而且是替代办公室内眼科检查的合适方法。 最后一条是我职业恐惧的根源。

引用美国验光协会会长的话:

“ [验光师]的主要担忧是,由于对在线视觉测试公司实际提供并可以提供给消费者的服务缺乏了解,因此患者的健康和安全受到威胁。当患者进入办公室进行检查时,我们会做不仅仅是更新眼镜或隐形眼镜的处方。 我们的测试专门针对每个人的需求,使我们能够检查患者的整体健康状况。 例如,通过分析眼后的图像,我们可以看到患者的血管如何运作,这可以预示着严重的状况,例如经常无法发现的高血压。”

问题的简单事实是,普通的美国医疗保健消费者不知道什么构成全面的眼科检查。 验光师不会因为虐待狂而使您的眼睛睁大,老实。 我们这样做是为了评估视网膜的健康状况,并筛查各种系统性和眼部疾病。 全面的眼科检查是常规预防保健的重要组成部分,目前仍是对眼部健康进行全面评估的最佳方法。 视力变化可能是许多眼睛或全身疾病的潜在症状,许多疾病(例如多发性硬化症和重症肌无力)通常首先通过全面的眼科检查来检测。 仅在2014年,眼科医生就首次发现了24万例糖尿病。 显然,验光不仅仅能见到眼睛(双关语)。

我们今天面临的争论不是视光师的作用是否重要,甚至不是远程保健在眼保健中是否起作用。 是的。 关注的话题是当前的远程眼科检查是否会误导患者并使他们的健康受到损害。 美国验光协会(AOA)发布了一项立场声明,表示支持适当使用眼和视力远程医疗服务,以补充对人眼和视力保健的访问。 他们支持的条件是:

“无论是亲自提供,通过远程医疗还是通过远程医疗或其任何组合提供现场视力和视觉服务,护理标准都必须保持不变。”

目前,可以有一个强有力的论点,认为远程替代方案目前无法满足该标准,而且大多数患者似乎并不了解通过远程医疗可以提供的服务的潜在限制。

然而,病人的知识差距是谁的错呢? 初创公司的错是看到患者需求更多机会来获得医疗保健的便利吗? 还是验光师的错,就是没有在向公众提供全面的眼科检查到底需要什么方面做得更好的工作? 最有争议和最受欢迎的在线验光服务提供商之一,Opternative在其网站上实际上有一个非常明确的免责声明:“ Opterative不能替代全面的眼健康检查”。 这些是很难回答的问题,也是很难回答的问题。

我了解许多眼保健服务提供者在面对远程验光仪时会遇到的恐惧。 每个星期,我都会见到一些病人,他们不了解我经过严格培训的视光师的生活。 我将第一个告诉您,目前远程眼科检查无法提供与面对面的全面检查相同的护理标准。 但是,技术正在不断发展。 有很多伟大的思想致力于改善远程医疗保健的质量,我不仅仅相信我们正弥合这一差距。 那些目前正在开发远程医疗保健所需工具的公司有很多工作要做,但验光也是如此。 如果我们可以在中间碰面,则有许多好的立场要做。