新的研究发现可以给小儿脑肿瘤打一针二

艾琳·数码

在最危险的情况下,癌性肿瘤以两种方式引起疾病:它们生长并扩散。 今天在《 自然通讯》上发表的新研究表明,在严重的儿童期脑神经母细胞瘤中,单个信号通路是肿瘤同时做这两种能力的基础。 该途径可能是新的癌症治疗的良好靶标。

髓母细胞瘤是最常见的小儿脑肿瘤,开始在称为小脑的大脑区域中生长,有时扩散到脊髓。 研究人员Suzana Kahn博士告诉我,迫切需要新的疗法,因为当前的方法(手术,放射治疗和高剂量的化学疗法)具有严重的副作用。

这项新研究的主要作者卡恩说:“对于大脑发育的孩子,放射线和化学疗法通常会导致永久性的认知和身体残疾。” 这项研究完成后,她是斯坦福大学医学博士Irv Weissman的博士后学者。 尽管外科手术,放射线和化学疗法可以征服某些患者的原发性肿瘤,但目前尚无任何针对癌症进展至脊髓的治疗方法。

为了改变这一状况,卡恩和几家机构的同事研究了可能有助于癌症转移的信号通路。 一种途径受一种称为Notch 1的蛋白质控制,其作用比他们预期的要强大得多。

“第一档真是太神奇了,”卡恩说。 “我们发现,Notch 1信号通路不仅负责小脑原发性肿瘤的进展,而且还推动了该肿瘤向脊髓的转移。 这是第一个以相同分子路径统一小儿脑肿瘤转移和自我更新的证据。”

Notch 1从癌细胞表面突出,特别是在成神经细胞母细胞干细胞上,这是肿瘤生长的有力驱动器。 当它结合来自细胞外部的某些信号时,Notch 1激活一个过程,使细胞不太可能粘附于其邻居-更有可能移至脊柱以形成新的肿瘤。

在植入了人类髓母细胞瘤肿瘤的小鼠中,研究人员能够通过提供一种黏附于Notch 1的抗体来阻断肿瘤对其他信号的反应能力,从而减缓肿瘤的进展。 “在这种情况下,我们没有使用抗体靶向癌细胞进行破坏; 它们只是被用来阻止下游通道,”卡恩说。 在研究中施用封闭抗体减慢了肿瘤的进展并延长了小鼠的存活时间。

研究人员正在就该抗体在髓母细胞瘤治疗中的使用申请专利,并且正计划在人体中进行临床试验。 他们希望他们的工作将导致更安全,更有效的髓母细胞瘤疗法。

卡恩说:“尝试在人体内绝对可行。”

凯拉·哈里斯(Kayla Harris)摄


最初于 2018 年10月8日 发布在 scopeblog.stanford.edu