为什么治疗癌症如此困难,第5部分

癌症作为“疾病”非常复杂,结果,患者对癌症诊断的护理也很复杂。 我将在一系列文章中探讨其中一些困难:“为什么治疗癌症如此困难。”先前在本系列中发表:

先前在本系列文章中发表:第1部分,您的肿瘤不是克隆。 第2部分,癌细胞是静止细胞。 第三部分,抵抗不是徒劳的。 第4部分,没有Google Translate for Science。

第5部分 //这件事还在吗?

大多数癌症死亡病例并非来自“原发性”肿瘤(患者首先患上肿瘤),而是转移性癌症的结果,这种转移性癌症已从原发性肿瘤扩散到癌症的其他部位身体。 通常,这发生在肿瘤处于更晚期时,这意味着肿瘤可能已经长期生长。 这意味着可以及早发现癌症,它可能会降低发生转移的风险,从而有助于改善患者的预后。

但是,发现原发肿瘤并不总是那么容易。 为什么不?

美国国家癌症研究所(NCI)拥有一个不错的网站,提供有关癌症的信息,从诊断和治疗到统计数据以及有关目前正在进行的癌症研究的信息。 根据NCI网站,以下是一些导致美国每年死亡最多的癌症类型(肺癌,乳腺癌,前列腺癌和结直肠癌)的一些最常见症状:

  • 声音嘶哑或咳嗽不会消失
  • 排便习惯的改变
  • 饮食问题
  • 没有已知原因的体重增加或减少
  • 腹痛
  • 无法解释的盗汗
  • 异常出血或分泌物
  • 感到虚弱或非常疲倦

这些是非特异性症状,这意味着它们不一定表示癌症,而可能是许多其他诊断。 在肿瘤发展的早期阶段,患者可能根本没有任何症状。

单元格也很小。 因此,在癌症的早期阶段,当肿瘤只是少数细胞的团块时,确实很难检测到它们。 它们不会总是显示在X射线,MRI或其他医学检查中。 有些血液检查擅长于早期发现某些癌症,但是并非所有癌症都可以进行这类检查,甚至这些检查都有其检测范围。 肿瘤有时会从表面脱落一些细胞,这些细胞会在您的血液中循环。 这些循环中的癌细胞很难检测,因为您体内所含的4至5升血液中可能会存在少量此类细胞(数十至数百个细胞),因此当医生抽取血液样本时,那小瓶血液中可能没有循环的癌细胞。

研究人员正在做什么以更好地检测癌症?

利用诸如癌症基因组图谱之类的信息(在本系列的第4部分中详细了解癌症研究的意义和作用),科学家越来越了解各种癌症的特征。 由于所有数据都可以在线获得( 免费! ),它还允许没有大型技术的地方的研究人员仍然可以继续研究。 利用这些信息,研究人员不仅在尝试开发对各种癌症更有效的新癌症疗法,而且还在尝试开发用于癌症诊断的新方法。

// 想了解更多?

国家癌症研究所正在进行 癌症诊断研究的 更多信息

巴斯大学新闻稿 “开发生物传感器设备以更好地诊断癌症”

播客 有关如何将TCGA数据转换为患者护理的科学播客(9:22)