梦游如何从精神上的怪诞转变为医疗问题

本杰明·赖斯(Benjamin Reiss)

1811年的一个夜晚,此后的许多夜晚,一个名叫雷切尔·贝克(Rachel Baker)的年轻女子从纽约马塞勒斯的床上起床,而且-显然处于睡眠状态-宣布她将要死,并继续讲道。宗教恐惧和迫在眉睫的厄运。 贝克来自一个长老会家庭,这个家庭被大觉醒复兴运动的狂热所困扰,该运动集中在奥农达加县(奥农达加县),奥农达加县是所谓的“ Burned-Over区”的中心(之所以命名,是因为其居民都已经converted依,而没有留下来。剩下的“燃料”用于点燃信念之火)。 据一位地方部长说,她早年就形成了强烈的宗教情感,从九岁起,“上帝和永恒的思想会使她发抖。”在醒着的时间里,她温柔而体贴。 上床睡觉前,她每晚献给她的创造者以装饰性的爱和感激之情。 醒来的自我并没有特别令人震惊:用部长的话说,她“远没有很快的见识,敏锐的洞察力或生动的感觉。”但是在深夜,她表现出明显的人格特质在令人不安和奇迹之间。 发作始于她的“叹息和吟,好像是在过度疼痛,这给整个家庭带来了极大的警觉。”然后,她开始以一种无序的方式说话,“就像有些精神错乱。 。 。 。 他会像极度痛苦中的一分钟乞求怜悯; 还有一分钟警告她的同伴,告诉他们不要像她那样做,而是要由她警告。 她要下地狱!”

贝克19岁时,已经吸引了许多好奇的旁观者,他们围在床头围着,聆听她的“晚上锻炼”,从祷告开始,然后是劝诫和闭幕祈祷。 出现的三十四十个邻居中,有一个形容她是“一片荒芜的乡村小姑娘”。 。 。 而不是中等身材以上”,并带有“平静”的面孔,没有任何“精神活力或活力”的迹象。然而,显然在睡眠过程中,她用一种“不稳定,狂野而反复无常”的眼神凝视着访客。她“为学生病倒了。”她为教堂,传道人和罪人祈祷,问道“上帝会给他们一种危险感,使他们能够申请救主,他愿意拯救所有的人。她似乎通过劝告罪人保持清醒而倾斜地指自己的睡眠状态:“她求他们不要让他们的眼睛睡觉,也不要向他们的眼皮打。”她的公开睡眠谈话以这种方式进行了两个月,此后达到了一个极高的顶点:“她上床后不久,就被惊吓和颤抖地抓住了。 她大声尖叫,醒来时感觉到自己的处境很糟糕。 。 。 。 她说,地狱的恶魔之一正在抓住她,并将她拖入深渊! 无情的深渊! 贝克的家人急忙安慰她,向她保证她的罪孽都得到了宽恕,并宣布从此以后,她只会赞美和祝福上帝的圣名。 令人恐惧的景象似乎为她带来了精神上的突破,每晚多达三百的人群开始探望她。 她没有失望。

在这些夜间探访中,经过半个小时的祈祷,贝克的胸部开始抬起,她的牙齿磨碎,呼吸变得不规则,filled吟声使来访者感到恐惧。 一天晚上,她的目光与来访的教堂长者的眼神相遇,并告诉他“永恒诅咒的颤抖的恐怖”。 她的致命危险警告使来访者“微微颤抖。”但随后,她沉睡的化身开始了,并用指令性的声音发表了充满学识的经文。 讲道结束时,她会猛烈地颤抖,仿佛抛下看不见的折磨者,然后倒在床上,“死者无色”。尽管表演如此恐怖,但许多游客仍然被她的清醒和镇定所震惊。 令人惊讶的是,尽管她处于清醒状态,“她似乎[并没有在经文中拥有清晰的头脑,保持性的记忆或良好的判断力”,但她的讲道对“伟大的教义”表现出了微小的理解。恩典”证明了“在基督教知识方面的杰出成就”。

贝克精神错乱的睡眠(如果就是那样的话)完全被解释为精神上的问题,因为这种意识状态的变化已经被理解了数百年甚至数千年。 关于梦游和梦游的零星报道可以追溯到远古时代,它们通常与宗教异象相关联,这些异象可能表现为健美,发呆和抽搐。 所有这些现象都被认为是源于地球与崇高,天使与恶魔之间的交替意识,上升到天堂和滑入地狱之间。 使徒保罗曾在他的异象中说:“不再是我活着,乃是基督在我里面活着”。 在看到灯光和听见声音时,他想知道“我是在体内还是在体外”。新英格兰殖民地的部长们担心这种经历,尤其是在夜间发生时,甚至在这种情况下,更是如此。妇女和女孩以这种无序而不合时宜的方式探索它们,从床上起床。 塞勒姆女巫审判只是妇女在这种情况下起义的最著名的例子。 欣喜若狂的经历和发呆只有在适当的时间和地点发生时,才得到当局的认可;否则,它们可能是巫术,精神占有,叛逆甚至卖淫的证据。

在18世纪的欧洲和北美,主流宗教权威人士开始挑战这种不守规矩的睡眠的精神解释,通常是利用哲学家和科学家的理性主义世界观,他们将其视为精神不稳定的证据,而非宗教灵感或恶魔般的财产。 梦游和相关改变状态的科学和神学解释之间的冲突成为引起公众关注的问题,这是一群法国新教徒被禁止在法国被驱逐出法国之后,该法国人于18世纪初抵达伦敦。 这些所谓的“法国先知”都报道了共同的神秘经历:同龄的年轻女性经常昏倒或昏昏欲睡,并开始“先知和宣道”,通常在醒来时对事件没有任何记忆。 移民的反对者及其令人不安的宗教行为拒绝承认这些精神状态的有效性。 他们看到的不是宗教,而是“热情”,这个术语表示精神失衡和虚假的宗教印象,经常被用来指责对手既危险又激进又疯狂。 长达一个世纪之后,复兴运动的领导人们,部分是因为他们信任狂喜的,有时是梦so以求的妇女和其他地位低下的人(例如雷切尔·贝克(Rachel Baker))的声音,常常被轻描淡写地称为“法国先知”。 ”,并负责促进社会动荡。 通过鼓励那些生活在社会边缘的人们在公共场合宣扬自己的精神愿景,复兴主义者引起了十八世纪末至十九世纪初更为确立的宗教领袖的蔑视,他们认为这种未经审查的倾注是危险的,甚至可能是危险的足以促进精神错乱的蔓延。 老式的公理会部长查尔斯·昌西(Charles Chauncy)发现这种热情源于“血液和精神的不良气质”。这是因为“他们的神经无力,以及因此而产生的更大的责任感,以及在恐惧中克服的精神,”在他看来,女性比男性更容易陷入“这些挑衅和恐怖”之中。

尽管如此,梦游者仍在大西洋两岸吸引着围观者。 即使是严格的理性主义者也承认存在这种行为,而且常常将它们与非凡的权力捆绑在一起。 在1788年写给医师约翰·贝尔(John Bell)写道:“人们因梦m以求的睡眠,走路,说话,书写和执行许多其他活动,就好像他们醒着一样。 还有一些著名的例子:据报道,一个十八世纪末的瑞士少年在睡觉时可以在没有灯光的情况下吃饭,喝酒和穿衣服,甚至在那个状态下创作一部复杂的音乐。 。 波尔多的一位神学学生创作了布道和音乐作品,这些作品和音乐作品都比他清醒时能够创作的作品更为优雅。 一位发表睡眠论文的诗人在英国引起了人们的关注。

毫不奇怪,梦游通常被理解为与天才有关的特殊精神力量的爆发,医学界中的一些人接受了这种解释。 但这也可能表明大脑疾病。 杰出的美国医生本杰明·拉什(Benjamin Rush)(独立宣言的签署人)将梦游视为一个相当简单的医学问题,可以通过流血,轻度吹扫,低饮食,运动,甚至是“挑酒,一杯红酒,他解释说,梦游者的神经系统“非常自由,因为振动可能会从大脑的内部(思想的独特居所)下降到大脑中。”他认为梦游症是“一种更高的感觉”。梦的等级”,或“短暂的疯狂发作”:“像疯狂一样,”他写道,“它伴随着肌肉动作,不连贯或连贯的行为,并且完全消除了这两种情况,发生在最疯狂的状态。”在这种状态下,可以进行复杂的活动-“学者恢复​​学业,诗人恢复笔,工匠恢复工作。 。 。 小说家查尔斯·布罗克登·布朗(Charles Brockden Brown)将这种梦游般的疯狂的想法归结为逻辑上的结论,他在1799年令人着迷的小说《埃德加·亨特利》(Edgar Huntly)中描绘了这一点。 或者是梦游者的回忆录,一个在睡梦中谋杀的人。 他被捕并送入疯人院,这种命运预示了1833年一个臭名昭著的美国杀手的案子,他是第一个在法庭上要求梦游的辩护人。

尽管并非总是与有组织的宗教框架联系在一起,但对睡眠游走(以及一般而言,睡眠)的较旧的非科学解释一直持续到19世纪。 梦游者的经历报告经常包括超自然能力。 据说一位罗德岛州的妇女可以在睡眠中离开她的身体:当她以这种方式“旅行”到纽约时,她在城市医生房间的墙上描述了这些照片,并在船上晕船了。乘坐汽船穿越长岛湾。 一名德国妇女报告称登月。 一位苏格兰梦游者自发地学习了天文学和地理学的原理。 马萨诸塞州格洛斯特市的一个年轻人发表了一段关于神秘经历的长篇报道,他声称自己只有在睡眠时用笔在牙齿上握笔才能写字。 另一名来自雷切尔·贝克(Rachel Baker)在纽约州北部的年轻女子声称,她在睡觉时曾到过一个湖泊的边界,在那里她遭受“不断的哭泣和哀叹”:她差点跌倒了。从火湖中出来,仅仅因为被铁链束缚住了他而无法到达她,这令人恐惧。 但随后,她被天使们对待,以基督的眼光看待他,然后又回到了她沉睡的身体。 对于贝克案的所有显着特征,它并不是特别原始,但显然属于宗教tr,而不是医学问题。

对贝克案的医学兴趣最终在她的表演之后引起了关注。 1813年,她去了纽约,与姑姑呆在一起。在那里,她远离了马塞勒斯边疆社区的复兴主义文化,而与那些吸收了欧洲一些最先进教义的医生接触。 与麦克白夫人的医生不同,这些十九世纪初的医生并不总是愿意将这种奇妙的举止让与“神”。 他们对非物质的灵魂几乎没有兴趣,而是根据身体(包括大脑)是一台遵循常规原理的机器的思想来解释行为。 正是这些医生在较小程度上负责将睡眠及其紊乱变成医疗问题,而不是精神威胁(或机会,取决于您的观点)。

摘自《 荒野之夜:驯服睡眠如何创造了我们的躁动世界》 ,作者本杰明·里斯(Benjamin Reiss)。 版权所有©2017。可从基本书籍获得,该书籍是Hachette Book Group,Inc.的子公司Perseus Books,LLC的烙印。