实验室研究发现有关癌细胞如何劫持免疫系统以促进肿瘤生长的新发现

随着肿瘤的发展和生长,单个肿瘤细胞具有适应通常会杀死肿瘤细胞的环境变化的能力。 他们这样做的一种方法是欺骗免疫系统。

骨髓来源的抑制细胞(MDSC)是一类免疫细胞,已知可抑制免疫系统。 众所周知,肿瘤细胞可以通过避免免疫系统破坏而募集MDSC以促进肿瘤生长。 但是,人们对癌细胞如何吸引MDSC以及如何相互作用导致肿瘤生长的了解却很少。

由贝勒医学院的Shawn Zhang博士领导的一项新研究得到了BCRF的部分支持,这为一条众所周知的途径提供了新线索,并有助于解释肿瘤细胞劫持MDSC促进生长的一种方式。

在发表于《自然细胞生物学》上的一份报告中,Xiang及其同事确定了mTOR途径在通过增加称为G-CSF的免疫因子来调节MDSC募集和免疫抑制中的新功能。

mTOR途径是细胞生长和分裂的主要调节剂。 它对许多不同的刺激做出反应,包括营养物质的存在与否,细胞所需的能量以及其他信号分子。 mTOR通路的失调与许多类型的癌症(包括乳腺癌)有关。 但是,mTOR途径的复杂性以及它在正常细胞中也起作用的事实,对靶向治疗提出了许多挑战。 本研究表明,将mTOR疗法与免疫疗法相结合可以克服其中一些障碍。

张博士及其团队使用实验室模型显示,某些依赖mTOR信号生长的癌细胞会产生大量称为G-CFS的因子,该因子可将MDSC吸引至肿瘤。 MDSCs反过来刺激肿瘤起始细胞的产生,其产生更多的G-CSF,从而形成恶性的肿瘤促进周期。 通过G-CSF在mTOR和免疫系统之间的联系是一个新发现,为MDSC如何促进肿瘤生长发挥了新作用。

“确定患者的肿瘤正在使用mTOR途径将表明癌细胞更可能依赖MDSC进行进展。 例如,这些信息表明,将mTOR疗法与MDSC疗法相结合代表了潜在的治疗策略。”

在评论这项研究时,张博士称赞BCRF提供了“自由探索我……[我]深感兴趣的领域的自由。 我们希望这项工作将为新型免疫学相关疗法提供基础。”

免疫疗法是BCRF研究人员的活跃研究领域。 新近启动的药物研究合作组织已经提出了将近两个提议,以研究免疫疗法从基础科学到临床试验的各个方面。 此外,BCRF目前正在资助24个项目,涉及癌症免疫学和免疫疗法的资金总额超过650万美元。