狗癌如何在世界范围内传播

一种称为犬传染性病的独特癌症(CTVT)会在狗的生殖器上形成难看的肿瘤。 与大多数其他癌症不同,CTVT具有传染性:当它们交配时,癌细胞可以直接从一只狗转移到另一只狗。 该疾病起源于大约11,000年前生活的一只狗的癌细胞。 CTVT现在影响全世界的狗,这使其成为自然界中最古老,分布最广的癌症。

像健康细胞一样,癌细胞包含称为线粒体的区室,该区室产生推动关键过程所需的化学能。 线粒体内有一些DNA编码,线粒体需要发挥这种作用的蛋白质。 线粒体DNA(mtDNA)的变化(或突变)可能会阻止线粒体正常工作。 以前已经发现CTVT细胞偶尔会从正常的狗细胞中捕获mtDNA,这表明补充其mtDNA可能有助于促进CTVT细胞的生长。 此外,这些捕获的mtDNA作为遗传“标志”,可以帮助追踪疾病的传播。

Andrea Strakova,MáireNíLeathlobhair及其同事分析了来自39个国家/地区的400多只狗的CTVT肿瘤中的mtDNA。 分析表明,CTVT细胞至少有五次捕获了正常犬细胞的mtDNA。 在过去的2,000年中,这种疾病似乎在世界范围内迅速传播,也许是由沿历史悠久的贸易路线乘船旅行的狗所传播的。 CTVT可能仅在最近500年来到达美洲,可能是由欧洲人带来的狗携带到美洲。 同样,CTVT可能仅在欧洲接触后才来到澳大利亚。

实验还表明,CTVT的mtDNA中没有最具破坏性的突变类型,这表明功能全面的线粒体在CTVT中起着重要的作用。 出乎意料的是,Strakova,NíLeathlobhair及其同事发现了证据,表明某些CTVT细胞中的mtDNA的某些部分已与从正常狗细胞捕获的mtDNA交换了。 通常不认为这种类型的“重组”发生在mtDNA中,并且以前从未在癌症中发现。 未来的研究将确定该过程是否在其他类型的癌症(包括人类)中广泛传播。

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阅读 此eLife摘要所基于 eLife 研究论文: “犬传染性癌症中的线粒体遗传多样性,选择和重组” (2016年5月17日)。

在本期eLife播客中,请 Andrea Strakova和MáireNíLeathlobhair 谈论犬传染性癌症

eLife 开放式期刊 ,专门针对生命科学和生物医学领域的杰出研究。

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