在何时和如果之间

张贴于大学机密07–09–2011

几周前,我们去了乔恩的高中毕业典礼。 我很高兴看到他以高调结束自己的“少年”身份-取得了很大的个人发展,并获得了陆军ROTC对著名大学的全额奖学金。 然而,显然对于这个孩子来说,最好的还没有到来。 我对自己说,乔恩从大学毕业并担任美国陆军军官的确是一个非常特殊的场合,因为这完全取决于他从小就为自己的人生目标而付出的辛勤工作(我从未以为我的一个孩子会成为士兵!)。 他准备了四年高中的全部四年来获得奖学金,并将在大学里度过四年以成为一名高级陆军军官。 我对自己说:“看到他受委托,我会为他感到骄傲”。 然后,在句子中间,我注意到内在的声音有些犹豫,带有“ when”(何时)一词-应该改用“ if”吗?

我一直坚持不懈地追求精确的单词选择-也许这是我对英语不是我的母语这一事实的过度补偿。 无论如何,我一直对自己用多彩的视觉图像和开箱即用的隐喻表达精确,情感细微差别的抽象概念的能力va之以鼻。 我经常选择一本书是为了语言和文字的美,而不是为了最有趣的情节。 作为一个神秘的迷,我曾经一遍又一遍地阅读和重新阅读多萝西·赛耶斯的书。 有人可能会问:“一旦您了解了情节,重新读一本神秘的书有什么意义?”啊,但是我们谈论的是多萝西·赛耶斯(Dorothy Sayers)–她可能写过流行的神秘书–并不完全是关于……的意义最深刻的论文。生与死,但她的语言和文字选择非常精致-几乎很美味。 我读了她的句子,就像美食家探索异国情调巧克力的崇高味道一样。 阿加莎·克里斯蒂(Agatha Christie)可能是一位出色的讲故事的人,但她的话没有这种吸引力-他们没有启发。 与科幻小说相同-我的另一爱好。 艾萨克·阿西莫夫(Isaac Asimov)具有奇妙的故事情节和想象力,但他的言语平淡。 当弗兰克·赫伯特(Frank Herbert)的语言和文字在我的脑海中活跃起来时,使我兴奋。

直到八个月前,关于未来事件的大部分句子都是以“ when”开头的。 现在,对于未来几年或以后的任何事情,我都感到一种熟悉的犹豫,这是我的不确定性。 如果我每次都要在“何时”和“如果”之间做出选择,那么我内心深处对一种精确的单词选择很感兴趣的肛门书编辑应该并且在大多数情况下会选择“如果”。 但是,我总是选择“何时”来代替。 部分原因是我不想听起来像个戏剧皇后,她会不断引起大家对她问题的关注。 更重要的是,因为我不想让我的丈夫和孩子士气低落,使他们想起我前途的危险。 但是,很难不意识到我不能再将其视为理所当然的事实。 因此,这些天中的大部分时间都是有意识地选择ifs来反对更好的概率判断。

在卵巢癌/子宫癌患者的在线论坛上,我以一个有趣的话题开始,主题为“人们对致命疾病的愚蠢见解”。 尽管有一些真正的宝石使我们所有人都为之欢笑,但最常见的还是各种各样的“嗯,明天我们都可能被公共汽车撞”。 我想这是那些幸运的人所做的一次尴尬的尝试,他们没有指出过威胁生命的医疗问题,以使我们感觉更好,并指出世界其他国家的状况不会比我们更好。 所不同的是,当那些无知的人不知不觉地等待着他们的例行公事时,我们更加了解自己的命运。 我想无知确实可以是幸福。

我想起了特洛伊的卡桑德拉。 对她的诅咒的普遍理解是,她知道未来,即将到来的厄运,但没人会听她的。 重点是不听。 但是,很容易有人争辩说,真正的诅咒在于这样一个事实,那就是她被赋予了先见之明的力量。 当美好的事情发生时,先知使您失去了自发喜悦的惊喜。 当这是一场灾难和灾难时,它注定会让您过早地绝望,并加深惩罚,使命运超出您想要承受的范围。 我记得一个韩国传奇人物,他讲述了一位国王,他执行了一位著名的算命先生,他有超乎寻常的能力来预测任何寻求他服务的人的未来。 那些被告知未来的好运的人只是闲散了时间,等待着惊人的运气打击他们。 那些得知即将发生的不幸的人绝望地屈服于命运。 无论哪种方式,田地都被耕种了,而动物却无人照管。

但是,如果卡桑德拉的先知确实是天赋而不是诅咒呢? 如果Trojans听了她怎么办? 然后可能是赫克托(Hector)将阿喀琉斯的尸体拖到特洛伊(Troy)的墙壁上。 奥德修斯回家的十年旅程可能没有发生。 伊莱克特拉可能没有理由向她的母亲报仇。 在诅咒和知道等待我们的天赋之间有一条细线。 一个诅咒,如果您得出结论认为您无能为力就可以改变事件链。 如果您得出结论,即预见可能发生的事情,则可以影响结果,这是一种天赋。 甲骨文向您展示的内容可能是最有可能的未来,但不是一个确定的未来。 在“可能”和“确定”之间存在数千种灰色阴影,并且在任何给定时刻,最终结果都可以在此范围内疯狂地移动。 最终,您可以移动到尽可能接近光谱上最浅的灰色阴影的位置。

对于有生命危险诊断的患者,我相信其预后就像这句话一样,是天赋,而不是诅咒。 它告诉我们最可能的结果。 有我诊断的人可能会决定尽最大可能“享受”生活,无论如何。 投降,即使是一个苦涩的品种,也不是甜蜜的,可能会很有魅力。 但是我是那些愚昧无知的傻瓜之一,相信他们有能力重新安排可能的结果-从根本上! 我相信,我有能力将许多假设改变为何时,而不是通过一厢情愿的思考,而是通过我每天做出的动作和选择。 此外,我相信在“何时”和“如果”之间,有成千上万种阴影可供选择。 即使我无法将所有的“如果”更改为“何时”,每当我将“如果”更接近“何时”的阴影时,都是胜利。 这就是我每天要努力的目标。 我的生存是一个艰苦的工作,要尽可能多地接近时间。 我打算成为一名有信念的侍从者的卡桑德拉(Cassandra),她会注意她的预言以改变未来的发展方向。

我必须承认,这不是单向的旅程。 随着时间的流逝,并不是所有我的if都将阴影移近而不退缩。 有时候,他们会退后几步-当我照镜子时看着自己,注意到我眼角出现一阵恐惧,当我由于一个月的神经病迟发而对所握住的东西失去控制时治疗结束后,当我通过网络信息交流了解到一位妇女的去世时,……但是,鉴于通常的假设,即我的诊断者生活在借来的时间上,这听起来很矛盾。无休止的时光前进是从ifs到whens前进的最强大动力。 病人生存的每一天,生存几率都会提高,尤其是对于晚期癌症患者。 如果我超过一年,那么像我这样的人的五年生存几率几乎翻了一番。 每次我再吃另一份羽衣甘蓝和西兰花时,我的一些if会向何时移近一英寸。 每一批恢复正常的血液结果都会使它们移动一英寸。 每次返回干净的扫描都会一直发送一些ifs-本垒打!

综上所述,我的进步在方向上是正确的-正如他们在监视麻烦的业务时所说的那样。 但是,这是一个动态的过程-这部戏的故事情节仍在撰写中,无法保证它将朝着哪个方向前进,以及最终将停留在哪里。 我想相信我是主要作家,而不是奥林匹斯山上的某个神,它把刻在石头上的甲骨文送给不幸的卡桑德拉。 谁知道,将来甚至有些时候,我将完全恢复“平民”化的人群,到处都是毫不犹豫地在何时使用该词的人。 就目前情况而言,我仍在远处怀念这些人,怀着一丝怀旧之情和一丝可耻的嫉妒。