您为什么在慢性疼痛诊所中被推荐给心理学家?

由Desiree Azizoddin,PsyD

也许十年前有医生为您提供治疗,突然您被勒令停止使用所有对您有帮助的药物。 也许您在一年前接受过手术并且疼痛一直持续,但是还建议您继续使用泰诺尔疗法吗? 您对自己说:“我没有滥用任何阿片类药物”或“阿片类药物是唯一起作用的东西。”您对自己说:“剂量太低了,为什么我不能补充?”我没有滥用阿片类药物,而是其他人在街上滥用它们。

当今的媒体,医疗和立法都在减少和避免使用阿片类药物方面发生了变化,但是提起这个话题对您来说并不奇怪,对吧?

让我们备份30年左右:阿片类药物是标准疗法,我们对药物滥用的理解受到限制。 心理学和痛苦的研究正在增长,但还很新。

因此,也许您设想弗洛伊德在沙发上或谈论您的父母如何谴责您小时候,您会想……“我为什么需要心理学家? 我小时候很好。 我很痛苦,医生似乎无法解决。”

现在,让我们退回到今天的观点。 是的,科学家已经确定,创伤史会增加您患上慢性疼痛甚至滥用阿片类药物的风险,但事实并非如此……回到主题上,为什么您在慢性疼痛诊所中被推荐给心理学家? 这并不是说“大声说出”生活中的压力会减轻您的痛苦,或者分散注意力可以改变您的痛苦。

认知心理学的历史始于感官和知觉的深度。 当您的环境向您发出信息时,如太阳的明亮光,会发生什么? —你斜视。 或者,当您赤脚行走以获取邮件并踏上一块岩石时? 您立即退缩,抓住腿并检查是否流血。 所有正常的,看似可以理解的过程。 您的大脑做了一些有趣的事情。 它从解释外部刺激(通过周围神经)开始,并将其转换为有意识地理解的信息(您的中枢神经系统)。 您的内部刺激也会发生同样的事情。 例如,您的大脑察觉到您的腹部不适,并分配了感觉。 这种感觉可能是饥饿的,您吃了不好的东西,需要Tums或使用洗手间,等等。这些信息看似清晰,直接,但多年来科学家发现,实际上,这些信息评估了我们内部刺激(例如,下背部酸痛)实际上不是很清楚。

我敢肯定,你们中的许多人都听说过“对不起,我们在这里都感到困惑……您的椎骨或椎间盘似乎没有损伤可以解释您所遭受的疼痛的类型或严重程度……”不幸的是,它被严重误解了。 数据显示,没有疼痛的人经常在MRI上出现“凸出的椎间盘”,占总人口的25%,这是令人惊讶的高比率,反之亦然,报告严重慢性疼痛的人也通常具有清晰的MRI。 所有这些导致上面提到的这一陈述:“您感觉到的疼痛与我们看到的脊椎图片根本不匹配。”这并不是说您的疼痛不是真实的,或者不是“疼痛在这实际上是在说您的中枢神经系统和周围神经系统之间的信息很混乱,现在变得混乱了。

回到一分钟前的阅读中,您会记住,脊髓和整个身体的所有神经都是一个复杂的系统,可以将信息来回传递到大脑,使您的体验更加自觉。 重复激活这些消息(例如在运动中反复运动期间),甚至受到创伤(例如车祸)的破坏,都可能导致神经系统和大脑的变化。 科学家还知道,您的感知能力的不断变化,包括您用来标记疼痛的词语之类的事物,也会导致大脑结构的变化! 让我们来看一个例子。 您发现脊椎疼痛,然后对自己说:“哦,这太疼了,我的脊椎一定有严重问题。”这种想法,是的,这种想法本身,会进一步激活这些神经,并实际上激发您的神经。杏仁核,大脑中的“恐惧”中心。 随着时间的流逝,对疼痛的持续,恐惧的思考会导致大脑恐惧中心的过度激活,从而加剧疼痛信息。 科学家认为,这就是慢性疼痛的发展方式。 然而,好消息是,得到它,它也可以相反地起作用。

那么,您为什么再一次向慢性疼痛诊所的心理医生求诊呢? 主要是关于治疗。 尽管科学家知道心理因素在慢性疼痛的发展及其持续性中起着很大的作用,但主要重点是可以帮助改善和更好地控制药物和注射以外的疼痛的干预措施。 慢性疼痛的认知行为疗法(CBT)是基于证据的治疗,这基本上意味着该治疗已被测试并证明是有效的,并且通常由心理学家提供。 在进行慢性疼痛治疗的CBT之前和之后,患者的脑部影像显示,在有助于调节疼痛的过程并减少了我们前面提到的“恐惧中心”的区域,脑物质的激活和实际增长有所增加。 心理治疗可以改变您的大脑。

不过,“如何”是最重要的部分。 慢性疼痛的CBT教您如何镇定大脑的“恐惧”部分。 我们首先帮助您改变对疼痛的信念(认知),并帮助您找到缓解神经系统疾病的方法。 是的,我们将审查旨在寻找“节奏活动”方式的行为技巧,例如马拉松训练的概念; 不,您不会训练跑步。 当然,这意味着我们将审查管理您的日常生活并希望增加功能的方法,这是认知行为疗法中的“行为”部分。 但是最重​​要的是,我们可以帮助您弄清楚如何看待自己的想法,特别是如何找到那些打开“恐惧警报”的想法。使您的疼痛更加剧烈的相同想法,我们会进行调整。因此“恐惧”中心不太容易被激活。 您基本上是在学习如何改变大脑处理疼痛信息的方式。 如果您继续练习,则可以减少神经发出的疼痛信息的强度。 您的慢性疼痛不会在一夜之间发展,但是随着时间的流逝和不断坚持,您的功能和生活质量也将得到改善。 在那里,这就是为什么您被送到慢性疼痛诊所的心理学家!


Desiree Azizoddin博士于2017年在斯坦福大学医学院完成了疼痛心理学研究金。她目前正在达纳·法伯癌症研究所和哈佛医学院的心理社会肿瘤学和姑息治疗(POPC)系从事癌症疼痛研究奖学金。学校。

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