我们吞了什么?

–解剖口香糖的内部

我的第一门高分子科学入门课程给了我兴奋和忧虑。 令人兴奋,因为我了解到聚氨基甲酸酯可以使家具光泽,聚二甲基硅氧烷可以将玻璃窗粘合在一起。 担心,因为那时我意识到我们不仅生产而且消耗了多少塑料!

作为一名学生,您一定已经知道在上课时打开口香糖的感觉,而每个头突然转向您的方向。 在我上学时,牙龈非常受欢迎,随着年龄的增长,牙龈在我们这一代人中越来越不受欢迎。 您是否曾经不小心吞下了口香糖,然后突然有了两种类型的朋友?:那些为您提供科学事实的人,您刚刚吞下的口香糖将永远无法被消化,而那些说“这仅仅是口香糖,您的身体”的人会解决的”。


真的,这些口香糖是用什么制成的?

早在过去,口香糖是由名为Chicle的植物的天然橡胶制成的。 但是,我们都知道,当商人和工业家找到一种更便宜,更容易制造产品的方式时,会发生什么。 当合成材料开始进入市场时,口香糖成分已从天然成分转变为合成成分。 在口香糖内部,成分的某些组合可能包括SBR(苯乙烯-丁二烯橡胶),异丁烯-异戊二烯共聚物(丁基橡胶),石蜡,石油蜡,聚乙烯,聚异丁烯和聚乙酸乙烯酯(PVA)。 如果您访问FDA网站,则所有这些合成塑料,蜡和橡胶均已批准供人食用。

让我们实际看看这些合成橡胶通常用于什么用途。 我决定用图片而不是文字来举例说明恐怖:

现在我们已经了解了这些成分,让我们退后一步,再问一遍: 我们一直在咀嚼什么?

但是,更严重的问题是:这些合成材料会被我们的身体消化吗?

简单回答是不。 更长的答案是,人体不会分解聚合物(aka塑料)和弹性体(aka橡胶)*。 原因是这些聚合物是基于油的大分子,并且不可生物降解,这意味着它不会在您的肚子内降解或分解。 弹性体或橡胶由于其交联而具有极好的弹性,您可以将交联理解为一条聚合物链与另一条聚合物链之间的连接。 类似于网球拍上的网,它们形成了强大的物理网络。 交联材料很难溶解在任何溶剂中,工业界倾向于避免使用它们,因为它们难以加工。 我们只能想象它位于我们的系统中,而无法与内部的任何事物进行交互。 因此,对于这个,您必须将其交给那个朋友,他说您只能以吞咽的形式将口香糖倒出来。

由于它们是由塑料制成的,我们可以对其进行回收吗?

我以为口香糖的时代已经结束,但统计数字却相反。 根据BBC在今年年初发表的文章,口香糖紧随香烟之后,成为最常见的街头垃圾。 英国议会声称,他们每年花费5000万英镑来清理口香糖所造成的混乱(PS:这是切尔西花了多少钱买下了费尔南多·托雷斯!)。 文章还重点介绍了安娜·布卢斯(Anna Bullus),他通过口香糖将口香糖回收到专门用于咀嚼口香糖,杯子和其他有用物品的垃圾箱中。 然而,这一倡议尚未在许多不同国家得到推广,而不可生物降解的口香糖的数量仍然主导着口香糖市场。 由于成分从一个品牌到另一个品牌不等,因此很难回收这些口香糖。 在口香糖中添加弹性体则更是如此。 目前,最简单的预防措施是避免购买口香糖,并且由于您已经看到了口香糖某些成分的图片,因此这样做并不难。

*从技术上讲,橡胶也是聚合物,因为它们也是由许多单体组成的大分子。 区别在于橡胶是弹性的,其分子结构使它们即使在拉伸后也能保持其形状,这使它们具有较高的伸长率。 如果您有兴趣了解更多信息,该网站对某些橡胶材料有很好的解释。


也许下次当您认为需要为特定考试咀嚼口香糖时,您想回到这篇文章,然后思考: 我真的要咀嚼传送带和木胶吗?