被氧气放逐

有些生物从来没有完全弄清楚如何与之共存。 这是他们去哪里的故事。

在日本沿海,一年四个月,深蓝色的大海变成了迷人的银河景观。 微小的蓝色灯光翩翩起舞,照亮了数英里的海岸线。 在样式上,成千上万的生物可能是点画派的作品依附在沙滩上。 从远处看,看起来像是电蓝色的北极光渗入了水中。

这是怎么发生的? 认识hotaru ika

萤火虫乌贼,或Watasenia scintillans ,是一种不超过三英寸长的小生物。 在日本,它被称为hotaru ika 。 萤火虫鱿鱼虽然像雷电,但是却散落着十二个以上的灯光,而不仅仅是一个。 更值得注意的是,通常无法以常规方式将它们闪烁。 这意味着灯光可能无法达到任何更明显的目的,例如吸引伴侣或吓跑掠食者。

那么,为什么它们会发光呢?

一种新兴的理论是氧气。

大约24亿年前,地球上的细菌开始与他们生命中的第一次重大战役战斗。 在这种情况下,敌人不是凡人,而是有毒的化学气体扩散到世界的每个角落。 它的名字是:氧气。

在地球的早期,当生命刚开始时,就没有氧气。 没什么可说的。 它们全部被困在岩石和土壤中,或者以无害的二氧化碳的形式漂浮在空气中。 这就是为什么细菌从未适应这种情况的原因。 对他们来说,氧气是有毒的毒药。

然后,一些细菌开始光合作用。 他们开始捕捉太阳的能量,以帮助自己成长,生活和传播。 这些能量收集细菌非常成功,并开始向各处传播。 但是他们的能量收集有一个副作用:二氧化碳分解了,使其一些原子自由形成氧气。

一开始,那还不错。 氧气将被吸收到岩石中,或被海水吸收。 但是随后,岩石和海洋开始变得饱和。 他们太饱了,不能再忍受了。 氧气开始逸出到大气中。

那时,没有生物知道如何用氧气做任何事情。 他们无法呼吸或吸收它,或者,实际上,它什么也做不了。 因此,在所谓的“大氧化事件”中,氧气开始积累,达到的水平甚至超过了今天的水平。

一些生物适应了这种增加。 他们只需要以某种方式除去氧气-其中一种方法是通过发出发光的光来燃烧掉氧气。 那么,这可能就是萤火虫和萤火虫进化的方式。 可以将灯以其他方式使用只是一个有益的副作用。

一些动物表现更好。 他们实际上利用了氧气,并利用氧气自行建立。 但是其他人从未想出如何与氧气一起生活。 他们不得不逃到地球的角落和缝隙。

埋在一个完全不显眼的田野下面,Moville洞穴似乎可能与月球距离地球其他地方一样远。 实际上,登月者的数量与进入洞穴的人数相当。

密封了五百万年,有毒的空气和潮湿的条件导致了许多超凡脱俗的生物。 大部分没有色素,皮肤无色。 他们有四肢和触角,可以帮助他们在黑暗中导航。 而且,也许最重要的是,整个系统的生存不是靠光合作用-洞穴中没有光-而是通过细菌随后利用的其他化学反应释放的能量来生存。

孤立的生态系统遍布世界各地。 许多岛屿,例如加拉帕戈斯山脉,都是独立于外部影响而发展的生态系统的例子。 但是加拉帕戈斯群岛仍然暴露在外界空气中。 有些地方,例如密封的洞穴或水下通风口,甚至都没有。

在这些地方,我们的朋友(避开氧气的细菌)避难了。

随着氧气的扩散,这些古老的细菌被推回与游离氧气几乎没有接触的区域。 对他们来说,这些地方是理想的栖息地,因为它们也被允许成为更大的生物群落的一部分。

细菌还在另一地方寻求庇护-也许您和我离家更近。

他们藏在其他生物中。

包括人类在内的动物都充满了细菌。 它们有助于消化肠,分解我们永远无法处理的食物。 它们为我们提供诸如维生素K的营养,并帮助发展我们的免疫系统-除此之外还可以做很多其他事情。

实际上,我们体内的细菌细胞大约是人体细胞的十倍,因此我们已经被认为比人类更多的细菌。 而且,如果您体内的所有细菌都被消灭了(例如被一种新型的超级抗生素消灭),您可能会死亡。

事实证明,即使没有超级抗生素,我们也能很好地完成工作。

2009年,一组科学家访问了南美的Yamomami部落,研究他们的胃。 更具体地说,他们想了解那些人的消化系统中生活着哪些细菌,以及它们与生活在美国的“现代”人相比如何。结果令人惊讶。

尽管研究人员期望找到生活在不同胃中的不同细菌,但他们认为不同细菌的数量大致相同。 事实证明,山本人胃的种类是美国人平均数的一半半 。 而且不仅仅是山本-进一步的研究表明,“部落”社会始终比“现代”社会细菌更多。

这怎么可能?

一种解释是饮食。 山本没有吃饭的概念:他们饿着肚子就吃东西,一天吃几次。 因此,这可能会对肠道中小动物的多样性产生影响。

但是,还有一个更有力的解释:这些细菌丰富的土著人民以前从未接触过抗生素。

抗生素是细菌的毒药。 如果您因细菌感染而生病,可以服用抗生素将其杀死。 但是抗生素不是很特殊,因此它们也可以杀死很多好的细菌。 这就是为什么如果服用抗生素会导致消化系统混乱一段时间的原因。

但是,如果那些好细菌不回来怎么办? 毕竟,它们必须来自某个地方 。 如果它们可以通过空气或食物传播,那么一切都会好起来的,但是可能会有一些细菌从母体传给孩子,然后再也不会传播。 这种情况是如此糟糕,以至于有些美国人甚至进行了“粪便移植”,他们实际上是将消化帮助细菌从一个人的肠道导入另一个人的肠道。

但这仅仅是关于抗生素吗? 不完全的。

另一组科学家研究了巴布亚新几内亚的胃细菌。 巴布亚新几内亚人比美国人也有更多的胃微生物,尽管他们已经使用抗生素已有一段时间了。

新的小组认为,不仅应该归咎于抗生素。 这是“卫生”的一般概念。 在像美国这样的社会中,人们经常洗手。 他们喜欢使用肥皂,洗发水和消毒剂。 他们喜欢保持事物清洁。 这对于阻止细菌性疾病的传播非常有效-但另一方面,它也阻止了细菌辅助物的传播。

文化向西方蔓延的人不仅会将肠道细菌物种放错了地方。 他们开始失去免疫系统的效力。

除了帮助我们分解食物之外,细菌还可以帮助我们免受疾病侵害。 当致病细菌进入我们的系统时,它们就构成了对已经存在的细菌的竞争。 消灭入侵者是这些细菌的最大利益。 这就是他们保持自己的数字不变的方式。

这是细菌保护自己独特物种的方法:精心培育,高度专业化,无法在充满氧气的有毒空气中生存。

它们使我们免于死亡,只是副作用。

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