咖啡警告威胁着全国的公共卫生和商业

上周,洛杉矶县高等法院裁定,早晨拿铁咖啡具有足够的危险,足以引起与石棉和铅相同的癌症警告。

在2010年有毒教育和研究理事会(CERT)提起的诉讼中,星巴克和7-11是大约90家咖啡零售商。 这家非营利组织声称,加州的65号提案法要求公司警告消费者,咖啡可能会使咖啡接触称为丙烯酰胺的致癌物。

在金州度过任何时间,都会对65号提案的标志产生不愉快的熟悉,该标志警告说,每次购买牙刷或前往迪士尼乐园旅行,都会使人们暴露于“加利福尼亚州”已知的化学物质中,从而导致癌症,先天缺陷或其他生殖伤害。 在最近的这起咖啡案在法庭上流传了十年之久之后,加利福尼亚州过多的谨慎终于使该州法律早该受到批评。

首先,咖啡不会引起癌症。 数十年来的一致观察加强了它的安全性。 最近,两项研究跟踪了16年中超过60万个人的咖啡摄入量。 研究人员得出结论,喝咖啡的人死于心脏病,糖尿病甚至是癌症的风险较低。 即使是在中午之前倒入第四杯的毫不动摇的瘾君子(像我本人一样,完全公开)也没有更大的风险。

但是,冲煮的咖啡中确实含有十亿分之三至三十分之一的丙烯酰胺,这是一种在烘焙咖啡豆或在高温下烹制面包和土豆等食物时自然产生的无味化学物质。 根据美国国家癌症研究所的资料,尽管大剂量的丙烯酰胺会增加啮齿动物患癌症的风险,但我们没有证据表明含有丙烯酰胺的食物会引起人类疾病。

因此,丙烯酰胺可能会导致癌症,但咖啡当然不会。 不过,由于丙烯酰胺已列入第65号提案,因此在加利福尼亚州销售咖啡的员工(有10名或以上)的公司(甚至是州零售商以外的公司)也必须披露其啤酒中含有致癌物质。

65号提案的撰写是如此糟糕,以至于今天它要求对866种单独的化学物质提出警告-美国癌症协会指出,其中许多尚未被全球科学界证明确实会引起癌症。

公平地说,当警告出现在不如咖啡的产品上时,存在不确定性。 在亚马逊上搜索标准的65号提案文本,会产生大量哑铃,瑜伽垫和健身球,据说这些健身球是用有害化学物质配制的。 尽管我们都可以对健身器材更容易熟悉一些,因为这些健身器材会在壁橱后面收集灰尘,但是当消费者不知道产品的制造方式时,癌症警告可能会刺耳。

由于目前正在写警告,消费者不知道自己所接触的化学物质是多少,或实际存在多少化学物质。 他们的哑铃可能含有DINP,一种塑料软化剂,几乎不会被皮肤吸收。 或者,它可能含有DEHP,DEHP的吸收风险更高,并且在全国范围内所有儿童玩具中都禁止使用含量超过0.1%的DEHP。 但是,无论存在哪种邻苯二甲酸盐,如果该化学物质的含量足够低,都没有锻炼会致癌的风险。

65号提案的前提很简单:告诉消费者产品或设施何时真正具有癌症或生殖伤害的风险。 “ 1986年,当反对者吹捧其潜在滥用行为时,每杯咖啡都可能添加警告的可能性似乎是在开玩笑。”去年秋天《洛杉矶时报》编辑委员会打趣道。 但是,经过三十年的事后调查以及与Keurig案相距太近的诉讼,证明65号提案无效。

除了明显的现实,加利福尼亚州七种常见癌症的发病率(非霍奇金淋巴瘤,卵巢癌,睾丸癌和胃癌)与全国平均水平无异或高于全美平均水平,第65号提案刺激了一个价值数百万美元的行业,高频诉讼人以谋生为生,迫使企业进入昂贵的定居点。

提交咖啡诉讼的CERT在先前的第65号提案(Proposition 65)和解协议中获得了240,000美元的收入。 但是请注意:该组织没有网站,并且与Metzger Law Group(在其65号提案中代表CERT的公司)共享邮寄地址。 通过草皮网非赢利组织,Metzger可以收取律师费和65号提案的和解所产生的部分民事罚款。 如果您需要精打细算,那将是一次非常不错的演出。

毫不奇怪,该计划驱使制造商和零售商在该州几乎所有销售的产品上贴上警告标签,以避免成为Proposition 65的3亿美元企业的捐助者。 企业几乎没有同情被客户暴露于毒素的环境,但是就像咖啡一样,人们现在知道65号提案的警告实际上并不意味着产品是危险的。

其中存在一个问题:足够多的时间哭泣的狼告诉公众不必警惕“警告”。 当过度警告成为常态时,更容易忽略像Procter&Gamble这样的公司(其产品直到最近才发布了65号提案警告),而它们的包装声称您确实是(不,这是我们的意思)这次不应该咀嚼Tide Pods。

由于第65号提案是通过投票倡议实现的,因此,立法者在未经直接选民批准的情况下不能放弃该措施。 最新的关于咖啡的愚蠢警告警告可能足以使加利福尼亚选民采取行动。 萨克拉曼多试图改变法律,但即使是最新的改革(更新警告语言并要求在诉讼人提起诉讼之前要求证明产品中确实含有化学物质)也未能达到要求。

如果加利福尼亚州选民没有抓住这个机会要求建立有效的化学信息披露系统,那么国会就该介入,抢占州法律了。 65号提案使企业面临风险,而又无法保护公众-现在该走了。

这个故事首先出现在 《华盛顿考官》中